Meksička kuhinja: Od kukuruza do tekile

Prije dolaska Španaca, stanovnici današnjeg Meksika nisu poznavali mast i ulje. Hranu su pekli i kuvali u vodi ili na pari, a za kuvanje su se koristile posebne jame u zemlji.

Španski kolonizatori su se veoma brzo amerikanizovali i prihvatili način života i navike ishrane domorodaca. Novije tehnike kuvanja, poput prženja ili pečenja na žaru inspirisale su stanovnike ovih prostora na stvaranje mnogih izvanrednih recepata.
Ljudi od krvi i kukuruza
Prije dolaska Španaca, najvažnija prehrambena namirnica na području današnjeg Meksika bio je kukuruz. Majanska mitologija kaže kako su ljudi stvoreni od kukuruzne mase pomiješane s krvlju bogova, zbog čega je kukuruz u toj kulturi imao gotovo božanski status. Kukuruz je i danas u veoma širokoj upotrebi u Meksiku – između ostalog, od kukuruznog brašna prave se sve vrste hljeba i kolača.
Tortilje ili naćosi? 

Za pripremu tortilja, meksičkog hljeba, koristi se posebna kukuruzna masa. Prilikom pripreme tijesta, suve sjemenke se moraju namočiti u toploj vodi pomiješanoj s kalcijevim hidroksidom, kuvati dok ne omekšaju i tako ostaviti preko noći. Idući dan, zrna treba isprati i očistiti od ljuski i zatim usitniti u homogenu masu. Tijesto se oblikuje u tanke okrugle listove, koji se potom stavljaju na zagrijanu glinenu površinu koja se naziva comal. Druga vrsta tortilja su “totopos” – tanko tijesto napravljeno od brašna kuvanog kukuruza, pomiješano sa solju i čilijem, te rezano na komadiće. Ove grickalice popularizovali su Amerikanci pod nazivom “naćos”.

Meksički grah
U Meksiku se uzgaja dvadesetak različitih sorti graha. Kukuruz u kombinaciji s grahom pruža ljudskom organizmu odgovarajuće aminokiseline koje su potrebne za izgradnju proteina i neizostavne su u uravnoteženoj ishrani. Grah se poslužuje kuvan sa začinskim biljem ili u sastavu smjese kojom se pune tortilje.

Tajna vatrenog temperamenta
Meksički čili oduvijek je bio kralj začina. Meksikanci su toliko zaljubljeni u čili da će čak i najbolji i najukusniji obrok smatrati nedovršenim ako nedostaje ovaj sastojak. Najčešće se priprema sos od čilija s mljevenom paprikom i crvenim ili zelenim paradajzom, koji se poslužuje s tjesteninom pripremljenom od sjemenki tikve, suncokreta, kikirikija ili kakaa i začinjen raznim sortama aromatičnog bilja. Poznato je oko 90 sorti čilija različitih boja, okusa i oblika.

Pažljivo s mlijekom u Meksiku!
Najpopularnije meksičko alkoholno piće bez sumnje je tekila. Međutim, ova vrsta alkohola nikako se ne preporučuje kombinovati s mlijekom. Hemijski spojevi iz mlijeka intenzivno reaguju s tekilom, uzrokujući tešku alkoholnu intoksikaciju čak i nakon male doze oba pića.
(Nezavisne novine)